Je to odolná drevina, rýchlo rastúca a výborne spevňujúca pôdu. Je svetlomilná, odolná voči mrazu, suchu aj znečisteniu ovzdušia, preto sa dobre uplatňuje v mestách. Keďže je to dvojdomá rastlina, je potrebné vysádzať samčiu aj samičiu rastlinu, pričom jedna samčia rastlina dokáže opeliť až 5 samičích. Ker kvitne žltými kvetmi v marci až apríli, na samičích rastlinách dozrievajú plody od začiatku augusta do konca septembra. Žlté až jasnooranžové bobule sú v tomto období kyslasté, po prvých mrazoch sa stávajú príjemne sladké.

Rakytník je odolný proti vetru a mrazom, dobre znáša chudobné i slané pôdy a má rozsiahlu koreňovú sústavu. Často sa využíva na spevnenie viatych piesočnatých dún, pobrežných oblastí a v okolí riek. Hodí sa aj ako priekopnícka rastlina na mačinových pôdach (regosoloch), kde pomaly vytvára humus. Bežne sa vysádza na prevenciu proti pôdnej erózii. Vďaka svojej mrazuvzdornosti a oranžovo sfarbeným plodom má vysokú okrasnú hodnotu. Nie je však vhodný do malých záhrad, nakoľko svojimi výraznými koreňovými výhonkami má tendenciu vytláčať susedné rastliny.

Ekonomický význam spočíva v jeho využití v potravinárskom a farmaceutickom priemysle.