Rakytník pôvodne pochádza z Nepálu a rozšíril sa po celej Eurázii po poslednej dobe ľadovej. V dnešných dňoch tento ker alebo menší strom nájdeme po celej Európe, vrátane Veľkej Británie, od Nórska až po juh, od Španielska po východ, v Ázii najmä v Číne, Mongolsku, Nepále, Indii a na Sibíri, až po Japonsko. Rozšíril sa aj do Severnej Ameriky. Divo rastúci rešetliak nájdeme v Maďarsku pozdĺž Dunaja (Szigetköz, Káposztásmegyer), na ostrove Csepel, ale aj na brehu Balatonu a na nížine pri Dráve. V Maďarsku je rakytník chránený. Poľnohospodársky sa využíva v Nemecku, Francúzsku, Fínsku, Indii a Číne. Najväčšími producentmi komodít z rakytníka je Čína, ale aj Rusko a Mongolsko. PD Tvrdošovce začalo ako jediné na Slovensku plantážovo pestovať rakytník rešetliakový, a to v roku 2010.